Специи против канцерогенов

Специи против канцерогенов

Специи наши предки начали использовать для того, чтобы улучшить вкус продуктов или замаскировать их неприятный привкус. Привозимые издалека ароматные травки и зернышки ценились в те времена практически на вес золота.

Сейчас специи стали гораздо более доступными, но любители острого и пряного даже не подозревают, что у них в баночках и коробочках хранится рецепт долголетия.

Так, по крайней мере, считает профессор химии Дж. Скотт Смит из Канзасского университета, посвятивший несколько лет поискам эффективного способа борьбы с канцерогенами, появляющихся в обычных продуктах при термической обработке.

Они называются гетероциклическими аминами (ГА), а появляются в мясе и фарше, приготовленных на гриле или сковородке. По мнению ученых, потребление мяса с ГА увеличивает риск развития рака прямой кишки, желудка, легких, молочной железы и простаты.

Концентрация этих канцерогенов возрастает по мере обугливания мяса и выпаривания из него влаги.

Больше всего ГА можно встретить в хорошо прожаренном беконе, копченостях и курице-гриль промышленного производства. Поэтому очень хорошо, что многие стараются не есть местами обугленную куриную кожицу.

Исследования показали, что мясные продукты, приготовленные при температуре ниже 178 градусов по Цельсию в течение менее 4 минут, ГА практически не содержат.

Но есть полусырое мясо не только не всегда вкусно, но нередко и опасно для здоровья. А за 4 минуты до готовности трудно довести даже нежное куриное филе, нарезанное полупрозрачными ломтиками. И что теперь делать?

Смит считает, что надо запасаться специями. Он провел ряд экспериментов и выяснил, что как минимум три специи — розмарин, тимьян и имбирь - имеют очень высокий уровень антиоксидантной активности. Они успешно борются с пресловутыми ГА, просто блокируя их образование в мясе во время приготовления.

Оказалось, что в говядине, приправленной розмарином, формирование ГА снижается на 61-79 процент. При этом, если готовить мясо долго и при высокой температуре — например, на гриле — антиоксидантные свойства розмарина снижаются, но их все равно хватает, чтоб успешно бороться с вредными молекулами.

Чуть хуже, по мнению Смита, работают экзотические тайские специи, компенсирующие 40-43 процента образовывающихся ГА.

Тем же, кому розмарин не нравится, Смит рекомендует обратить внимание на имбирь, тмин или корицу, которая, как ни странно, тоже используется в качестве приправы к мясу в некоторых национальных кухнях.

Способностью блокировать ГА обладает еще и горький шоколад, но исследователи не уверены, что найдутся гурманы, способные жарить говяжий стейк, обмазав его растопленной шоколадкой. Кроме того, шоколад довольно жирный и калорийный, что заметно обесценивает его полезные качества.

Кстати, Смит и его коллеги из университета Западного Онтарио в Канаде доказали, что шашлык — это дополнительный способ подкормить организм антиоксидантами, если не доводить мясо до состояния сухого угля. Тем более, что приготовление мяса, птицы и рыбы на гриле позволяет избавиться от лишнего жира.

Однако не забывайте, что все описанное работает только при условии, что мясо качественное, маринад состоит из натуральных овощей, специй и фруктов, а из мангала не делается крематорий.